350 Jaar Slag om Medway (Waar Michiel de Ruyter de Britse Vloot Deed Zinken) || The London Tester

350 Jaar Slag om Medway (Waar Michiel de Ruyter de Britse Vloot Deed Zinken)

Rondom Londen liggen ontzettend veel interessante plaatsjes die gemakkelijk in een dag of weekend te bezoeken zijn en ik hoop er voor deze website dan ook zoveel mogelijk voor je vast te leggen. Vandaag reizen we af naar Medway, het grootste stedelijke gebied in het graafschap Kent, gelegen ten zuidoosten van Londen. 

Er wordt op het moment ontzettend veel geld in dit gebied gestoken ter ontwikkeling. De bij Medway horende plaatsen Rochester, Chatham, Gillingham, Rainham en Strood hebben een rijke geschiedenis, veel groen en een tal van culturele activiteiten en maken dus een bijzonder leuke trip vanuit de big smoke!

Ik bezocht Medway vanwege een wel heel bijzondere reden. We kregen namelijk een exclusief voorproefje van de aankomende festiviteiten rondom de slag van Medway. In het kort: de Engelsen vieren dat het 350 jaar geleden was dat de Hollander Michiel de Ruyter met een handje bootjes de complete Britse vloot annexeerde. Het was de grootste nederlaag in de Britse maritieme geschiedenis. En dat moet gevierd worden… kennelijk?

 

350 Jaar Slag om Medway (Waar Michiel de Ruyter de Britse Vloot Deed Zinken) || The London Tester

 

Michiel de Ruyter: Zeeheld Tijdens de Slag om Medway

Ik geef je geen strafpunten als je nog niet eerder van de Slag om Medway (ook wel de “The Dutch Raid” genoemd) gehoord hebt. Had ik ook niet. Maar waarschijnlijk heb je wel ooit iets gehoord over Michiel de Ruyter, een van onze meest beroemde zeehelden. 

Even een kort geschiedenislesje ter opfrissing van je geheugen. Ik houd het kort, beloofd!

Admiraal de Ruyter ging al als 11-jarig jongetje de zee op en werkte zich van bootsjongen snel op tot schipper, hoogbootsmansmaat op een oorlogsschip, stuurman op een walvisvaarder, kapitein van een directieschip en vice-commandeur (onderbevelhebber) op een schip dat hem tijdens de Eerste Engels-Nederlandse Zeeoorlog een zeeheld maakte. In die oorlog werd hij in 1652 benoemd tot commandeur en vocht hij mee in nog meer zeeslagen, tot hij na de oorlog de rol als bevelhebber weigerde.

In plaats daarvan werd hij viceadmiraal bij de Admiraliteit van Amsterdam en na een aantal zeeslagen ‘tussendoor’ die de Ruyter tot een nog grotere held maakten, werd hij aangesteld als bevelhebber (luitenant-admiraal) van de Nederlandse Vloot. Tijdens de Tweede Engelse Zeeoorlog, ongeveer 10 jaar na de eerste, bracht hij flink wat nederlagen toe aan de Britse vloot. Michiel bracht het er overigens zelf niet altijd zonder kleerscheuren vanaf, want door het inademen van brandend lontpluis (altijd mee oppassen!) werd hij ernstig ziek met chronische koorts en benauwdheden. Toch genas hij net genoeg om in het voorjaar van 1667 het bevel over de vloot weer op zich te nemen… en een bezoekje aan Medway te brengen.

 

Michiel maakte ontzettend veel reizen en haalde daarmee veel overwinningen, maar de Slag om Medway wordt hier in Engeland misschien wel als de meest belangrijke slag in de Britse geschiedenis gezien. Het feit dat wij er in Nederland vaak naar verwijzen als het ‘tochtje’ naar Medway en we er op school niet zo heel veel meer over leren, maakt het allemaal alleen maar dramatischer.

 

350 Jaar Slag om Medway (Waar Michiel de Ruyter de Britse Vloot Deed Zinken) || The London Tester

 

Wat Gebeurde Er Tijdens de Slag om Medway?

Misschien heb je gehoord van de Grote brand van Londen in 1666. Als gevolg hiervan had de Engelse Kroon eigenlijk geen geld meer om de oorlog voort te zetten. En dus legden ze al hun dure oorlogsschepen voor anker bij de marinewerven van Chatham in de Medway, een zijrivier van de Theems. 

Nederland was bezig te onderhandelen over een vrede, maar bleef dit rekken omdat ze hoopten dat Frankrijk hun zijde zouden kiezen. Raadpensionaris Johan de Witt had echter niet zoveel geduld en besloot een vrede af te dwingen door de Engelse vloot te vernietigen. Michiel de Ruyter had eerst bezwaren tegen dit plan, omdat de rivier ontzettend veel bochten en onbekende ondiepten had, maar moest aan het bevel gehoorzamen. Hij was zelf te ziek om er daadwerkelijk die dag bij te zijn, maar onder zijn bevel braken ze de zware ketting die de Medway afsloot en verrasten ze de Britten compleet toen ze hun vloot in de fik zetten.

Alleen het vlaggenschip HMS Royal Charles werd mee teruggenomen naar Nederland en de boeg hiervan kun je nog steeds in het Rijksmuseum vinden. Alle gebeurtenissen werden tot in detail vastgelegd door een van Groot-Brittannië’s meest beroemde ambtenaren die dagboeken bijhield, Samuel Pepys.

Maar zoals een van onze andere volkshelden ooit zei: ‘elk nadeel heb z’n voordeel‘, en dus investeerden de Britten na de slag ontzettend veel in hun schepen en havens. Dit legde de basis van de Britse grootmacht op zee voor de komende 200 jaar en had als direct gevolg het verbeteren van de economie en de groei van het rijk. En daar bovenop werd de Nederlandse koning ook nog de Britse Koning na de zogenaamde “Glorious Revolution” in 1688. Maar dat is een verhaal voor een andere keer.

 

350 Jaar Slag om Medway (Waar Michiel de Ruyter de Britse Vloot Deed Zinken) || The London Tester

 

350 Jaar Slag om Medway (Waar Michiel de Ruyter de Britse Vloot Deed Zinken) || The London Tester

We krijgen uitleg van Frits de Ruyter, een verre achterneef van Michiel zelf!

 

 

Een Feestelijke Herdenking

Onder de noemer ‘from flames to friendship‘ hebben de Britse en Nederlandse marine in de laatste honderden jaren een geweldig goede samenwerking opgebouwd en dus wordt er samen teruggedacht aan de evenementen van 350 jaar geleden in Medway. Aan beiden kanten van de Noordzee zijn er dan ook activiteiten rondom deze herdenking te vinden.

Het officiële programma voor de evenementen rondom de herdenking aan de slag om Medway begin in juni. Je kunt in Medway zelf een grote hoeveelheid aan historische tentoonstellingen, familie-evenementen, concerten en sportactiviteiten verwachten. Ook in Nederland vindt je bijvoorbeeld in het Scheepsvaartmuseum in Amsterdam een speciaal programma.

Op 8 juni varen de Nederlandse en Britse marineschepen binnen in Medway (en je kunt er enkele bezoeken) en ter afsluiting van het festival is er op 17 juni een groots vuurwerk spektakel, dat passend ‘Medway in Flames’ genoemd wordt. Tijdens deze show met op de achtergrond Upnor Castle, wordt het verhaal van de slag om Medway naverteld via digitale projecties van nagespeelde belangrijke momenten op grote schermen.

De herdenking valt daarnaast samen met het jaarlijkse bijzondere Dickens Festival, een driedaagse viering en herdenking van het leven van schrijver Charles Dickens in Rochester.

 

350 Jaar Slag om Medway (Waar Michiel de Ruyter de Britse Vloot Deed Zinken) || The London Tester

Samuel Squeaks! De mascotte voor #BoM350

 

 

Wat je verder niet moet missen in Medway:

 

Bezoek Upnor Castle

Op de oever van de rivier de Medway ligt Upnor Castle, de plek die in de 16e eeuw diende als verdedigingswerk en later gebruikt werd als opslag van kruit, het testen van vuurwapens en explosieven (niet op dezelfde plek, neem ik aan) en later als militair museum. Vanaf hier heb je een mooi uitzicht over de haven van Chatham en het groene landschap van Kent daar omheen.

In het kasteel kun je verborgen gangen bekijken en de klokkentoren inklimmen. Erg tof om op de exacte plek te staan waar de Britten de schepen van de Hollanders ontdekt moeten hebben! Er is ook een interactieve maquette te vinden van de rivier, zodat je precies kunt zien hoe de mannen van Michiel de Ruyter beslag legden op de schepen van de Britse marine.

 

350 Jaar Slag om Medway (Waar Michiel de Ruyter de Britse Vloot Deed Zinken) || The London Tester

350 Jaar Slag om Medway (Waar Michiel de Ruyter de Britse Vloot Deed Zinken) || The London Tester

350 Jaar Slag om Medway (Waar Michiel de Ruyter de Britse Vloot Deed Zinken) || The London Tester

350 Jaar Slag om Medway (Waar Michiel de Ruyter de Britse Vloot Deed Zinken) || The London Tester

350 Jaar Slag om Medway (Waar Michiel de Ruyter de Britse Vloot Deed Zinken) || The London Tester

350 Jaar Slag om Medway (Waar Michiel de Ruyter de Britse Vloot Deed Zinken) || The London Tester

350 Jaar Slag om Medway (Waar Michiel de Ruyter de Britse Vloot Deed Zinken) || The London Tester

 

Zorg dat je bij een bezoek aan het kasteel ook even het straatje uitloopt waaraan de ingang zit, want deze is echt prachtig! Je kunt gelijk een pilsje drinken in de locale pub, wat natuurlijk helemaal win-win is!

 

350 Jaar Slag om Medway (Waar Michiel de Ruyter de Britse Vloot Deed Zinken) || The London Tester350 Jaar Slag om Medway (Waar Michiel de Ruyter de Britse Vloot Deed Zinken) || The London Tester350 Jaar Slag om Medway (Waar Michiel de Ruyter de Britse Vloot Deed Zinken) || The London Tester350 Jaar Slag om Medway (Waar Michiel de Ruyter de Britse Vloot Deed Zinken) || The London Tester350 Jaar Slag om Medway (Waar Michiel de Ruyter de Britse Vloot Deed Zinken) || The London Tester350 Jaar Slag om Medway (Waar Michiel de Ruyter de Britse Vloot Deed Zinken) || The London Tester

 

 

Vaar over de Medway

Als je graag Medway vanaf het water wilt zien, dan kun je met Jetstream Tours een uurtje cruisen over de rivier van Chatham naar Rochester. Je krijgt op deze manier mooi zicht op de strategische punten in de slag, waaronder Upnor Castle en de haven. Als je liever op iets hoger tempo door de geschiedenis reist, dan kun je met ‘Medway Raid’ in een jet boat stappen en over het water schieten. Alleen voor mensen met een sterk hart, neem ik aan!

 

350 Jaar Slag om Medway (Waar Michiel de Ruyter de Britse Vloot Deed Zinken) || The London Tester

 

Gastronomisch Genieten in Medway

Naast Upnor Castle zit ook een restaurant met lokale gerechten, maar als je zoals ons vooral dorst hebt gekregen van al dat water om je heen, dan kan ik je aanraden naar de overkant van de rivier te gaan en de Copper Rivet Gin Distillery te bezoeken.

Als een van de enige distilleerderijen in het Zuidoosten van Engeland die hun eigen dranken produceren, is deze jeneverbrouwerij echt een bijzonder bezoekje. Ze maken zowel wodka als gin en je kunt hier ook terecht voor een lekker hapje eten in hun restaurant, ‘McGuire’s’.

 

350 Jaar Slag om Medway (Waar Michiel de Ruyter de Britse Vloot Deed Zinken) || The London Tester

350 Jaar Slag om Medway (Waar Michiel de Ruyter de Britse Vloot Deed Zinken) || The London Tester

350 Jaar Slag om Medway (Waar Michiel de Ruyter de Britse Vloot Deed Zinken) || The London Tester

350 Jaar Slag om Medway (Waar Michiel de Ruyter de Britse Vloot Deed Zinken) || The London Tester

 

Bezoek The Historic Dockyard Chatham

Na de lekkere lunch (of juist ervoor) is het tijd je onder te dompelen in de maritieme geschiedenis door een bezoekje te brengen aan de Historic Dockyard in Chatham. Dit is een plek waar je echt even de tijd voor wilt nemen, want op deze voormalige scheepswerf is er ontzettend veel te zien en doen!

 

350 Jaar Slag om Medway (Waar Michiel de Ruyter de Britse Vloot Deed Zinken) || The London Tester

350 Jaar Slag om Medway (Waar Michiel de Ruyter de Britse Vloot Deed Zinken) || The London Tester

350 Jaar Slag om Medway (Waar Michiel de Ruyter de Britse Vloot Deed Zinken) || The London Tester

350 Jaar Slag om Medway (Waar Michiel de Ruyter de Britse Vloot Deed Zinken) || The London Tester

350 Jaar Slag om Medway (Waar Michiel de Ruyter de Britse Vloot Deed Zinken) || The London Tester

 

Schrijf je in voor de nieuwsbrief van The London Tester

 

1. Stap aan boord van oorlogsschepen als de HMS Cavalier of de HMS Gannet, of verzamel moed om de HM Submarine Ocelot te bekijken:

 

350 Jaar Slag om Medway (Waar Michiel de Ruyter de Britse Vloot Deed Zinken) || The London Tester

350 Jaar Slag om Medway (Waar Michiel de Ruyter de Britse Vloot Deed Zinken) || The London Tester

350 Jaar Slag om Medway (Waar Michiel de Ruyter de Britse Vloot Deed Zinken) || The London Tester

350 Jaar Slag om Medway (Waar Michiel de Ruyter de Britse Vloot Deed Zinken) || The London Tester

 

2. Bezoek de ‘Command of the Oceans’ tentoonstelling en leer hoe dit soort schepen gebouwd werden. Tijdens de herdenking van de Slag om Medway vind je in het museum een unieke tentoonstelling die voor de eerste keer een ongelooflijke hoeveelheid Nederlandse en Britse kunst, literatuur, historische manuscripten en objecten uit diverse beroemde musea samenbrengt.

 

350 Jaar Slag om Medway (Waar Michiel de Ruyter de Britse Vloot Deed Zinken) || The London Tester

350 Jaar Slag om Medway (Waar Michiel de Ruyter de Britse Vloot Deed Zinken) || The London Tester

350 Jaar Slag om Medway (Waar Michiel de Ruyter de Britse Vloot Deed Zinken) || The London Tester

350 Jaar Slag om Medway (Waar Michiel de Ruyter de Britse Vloot Deed Zinken) || The London Tester

350 Jaar Slag om Medway (Waar Michiel de Ruyter de Britse Vloot Deed Zinken) || The London Tester

 

3. Spiek onder de vloer van het museum en vindt iets heel bijzonders: de HMS Namur, die werd ontdekt onder de voormalige werkplaats, ligt hier opengewerkt voor je om te bewonderen:

 

350 Jaar Slag om Medway (Waar Michiel de Ruyter de Britse Vloot Deed Zinken) || The London Tester

350 Jaar Slag om Medway (Waar Michiel de Ruyter de Britse Vloot Deed Zinken) || The London Tester

350 Jaar Slag om Medway (Waar Michiel de Ruyter de Britse Vloot Deed Zinken) || The London Tester

 

4. Wandel door de straatjes rondom de schepen, ze zijn prachtig! Helemaal als je fan van de hier opgenomen tv-serie ‘Call the Midwife’ bent! Er zijn een flink aantal oude gebouwen waar je ook in kunt, zoals de ‘ropery’, waar je nog steeds kunt zien hoe de touwen voor de schepen gemaakt werden!

 

350 Jaar Slag om Medway (Waar Michiel de Ruyter de Britse Vloot Deed Zinken) || The London Tester

350 Jaar Slag om Medway (Waar Michiel de Ruyter de Britse Vloot Deed Zinken) || The London Tester

350 Jaar Slag om Medway (Waar Michiel de Ruyter de Britse Vloot Deed Zinken) || The London Tester

350 Jaar Slag om Medway (Waar Michiel de Ruyter de Britse Vloot Deed Zinken) || The London Tester

 

 

Ik kan je zeker aanraden een bezoek aan Medway te brengen, zeker als je geïnteresseerd bent in de geschiedenis van Engeland en maritieme onderwerpen. Rondom alle vieringen van 350 Slag om Medway kun je deze maand ook nog eens ontzettend veel te weten komen over de banden tussen Nederland en Engeland op dit gebied. Ik wens je een behouden vaart!

 

 

PRAKTISCHE INFORMATIE

Meer informatie over de Battle of Medway: www.visitmedway.org/battle-of-medway

Upnor Castle – www.english-heritage.org.uk/…/upnor-castle

The Historic Dockyard Chatham – www.thedockyard.co.uk

Copper Rivet Gin Distillery – www.copperrivetdistillery.com

Medway Raid Jet Experience – www.jetstreamtours.com

 

Meer Weekend Breaks vanuit Londen || The London Tester

 

Disclaimer: Ik bezocht Chatham en alle bovenstaande activiteiten op uitnodiging van Medway Council 

 

Delen / Bewaren: