KEW Gardens: Een van de Mooiste Botanische Tuinen Londen || The London Tester

KEW Gardens: Een van de Mooiste Botanische Tuinen Londen

Ben je al bekend met de hoofdattracties in de binnenstad van Londen en zoek je iets anders om te doen tijdens je stedentrip?

Reis je met kinderen of vind je het heerlijk om tijdens je vakantie wat meer tijd in de natuur rond te brengen? Wat de reden ook is: bij Kew Palace & Gardens is er voor iedereen wel iets te vinden!

Zeker in deze tijd, waarin we allemaal wat meer de natuur en ruimte weg van andere mensen opzoeken, is een bezoek aan de 121 hectare aan tuinen bij Kew (ongeveer 30 minuten ten zuidwesten van de binnenstad van Londen) een echte aanrader bij je Londen bezoek.

De collectie, met meer dan 30.000 soorten levende planten en een bibliotheek met 750.000 werken en 175.000 prints van bomen en planten, is een van de grootste botanische collecties in de wereld. Geen wonder dat KEW in 2003 de status van Werelderfgoed van UNESCO kreeg!

Deze prachtige botanische tuinen in Londen is de perfecte plek om even tot rust te komen, de mensenmassa’s van centraal Londen te vermijden, of heerlijk te picknicken met mooi weer.

 

BEZOEK KEW GARDENS: PRACHTIGE BOTANISCHE TUIN IN LONDEN

 

KEW Gardens: Een van de Mooiste Botanische Tuinen Londen || The London Tester

 

TIP: Ik kan je aanraden voor je bezoek aan Londen een Oyster Card aan te schaffen. Dit is een handig plastic pasje waar je geld op kan zetten om te reizen met het openbaar vervoer in Londen.

Dit kan je veel geld schelen!

TIP VAN THE LONDON TESTER: Visitor Oyster Card

Bekijk de Visitor Oyster Card >>

 

Geschiedenis van Kew Palace

Het paleis van Kew (alleen geopend van de lente tot de herfst) is een van de minder bekende koninklijke residenties in Londen, maar het geeft je zeldzame kijk in het gezinsleven van de Britse Royalty.

Bij je entreekaartje van de Royal Botanical Gardens, kun je binnen het seizoen ook dit paleis bezoeken, iets dat nog steeds op mijn eigen to-do-lijstje staat.

De opvallende villa van rode baksteen (en daardoor de bijnaam ‘The Dutch House‘) werd ontworpen als landhuis aan de rivier door een rijke Vlaamse koopman in 1631 en had door de jaren heen diverse huurders, tot de vrouw van Koning George II (Caroline) het huis zag en het geschikt achtte voor hun drie oudste dochters.

De tuinen (het huidige Kew Gardens is een samenvoeging van twee tuinen) werden pas veel later aangelegd, door de zoon van George II, prins Frederick en later zijn weduwe, Augusta.

In 1840 schonk koningin Victoria de tuin aan het volk en konden bezoekers er ook van ook genieten en in 1898 voegde ze daar ook het paleis zelf en Queen Charlotte’s Cottage aan toe, die beide binnen de tuinen liggen.

Met een bezoek aan Kew Palace kun je de modieuze Georgische inrichting van de kamers van de prinsessen, de koninklijke keukens en artefacten zien die het verhaal van de familie en met name ook het leven van oudste zoon van Fredrick en Augusta, George III vertellen.

TIP: Op de blog London Unattached vind je foto’s van het interieur en de keukens, voor als je interesse hebt >

 

KEW Gardens: Een van de Mooiste Botanische Tuinen Londen || The London Tester
Kew Palace

KEW Gardens: Een van de Mooiste Botanische Tuinen Londen || The London Tester

KEW Gardens: Een van de Mooiste Botanische Tuinen Londen || The London Tester

 

The Palm House

Een van de twee meest bekende tropische kassen die je in Kew Gardens kunt vinden is het Victoriaanse Palm House.

Dit prachtige bouwwerk is tussen 1844 en 1848 door Decimus Burton en Richard Turner gebouwd, met technieken uit de scheepsbouw.

Het is een thuis voor ruim 50.000 bijzondere, zeldzame (en zelfs in het wild uitgestorven), eeuwenoude en interessante plantensoorten. Zo vind je hier ‘s werelds oudste potplant van maarliefst 250+ jaar en zijn er diverse planten met een medicinale werking.

Via de ‘Broad Walk‘ loop je vanaf de hoofdingang direct naar de palmenkas. Langs de Broad Walk vind je ook de ‘The Orangery‘ (de Oranjerie, tegenwoordig een restaurant), die in 1761 gebouwd is in Georgiaanse bouwstijl.

 

KEW Gardens: Een van de Mooiste Botanische Tuinen Londen || The London Tester
The Palm House

KEW Gardens: Een van de Mooiste Botanische Tuinen Londen || The London Tester

KEW Gardens: Een van de Mooiste Botanische Tuinen Londen || The London Tester

KEW Gardens: Een van de Mooiste Botanische Tuinen Londen || The London Tester

KEW Gardens: Een van de Mooiste Botanische Tuinen Londen || The London Tester

KEW Gardens: Een van de Mooiste Botanische Tuinen Londen || The London Tester
Naast planten vind je in de kas ook diverse vogels en zelfs een Chinese water dragon (reptiel). Zie je hem zitten?

 

The Temperate House

Tussen 1860 en 1898 werd het Temperate House gebouwd, de grootste Victoriaanse kas ter wereld.

Jarenlang is de kas onder renovatie geweest (waarbij onder andere 15.000 ruiten werden vervangen en 10.000 planten moesten worden herplant), maar sinds 2018 kun je de kas weer bezoeken, nadat hij door de beroemde Britse tv-bioloog Sir David Attenborough heropend werd. Hier moet ik zelf nog een keer voor terug!

Met twee keer de oppervlakte van het Palm House, een grote ‘viewing gallery‘ in het centrale deel en veel bijzondere en bedreigde plantensoorten van over de hele wereld kun je je voorstellen dat deze kas indrukwekkend moet zijn.

In de kas vind je ruim 1500 gematigd klimaat-bomen en planten (vandaar de naam ‘temperate house’) uit alle zeven werelddelen, met daarbij diverse zeldzame en bedreigde soorten die je bijna nergens anders meer kunt vinden.

Naast bijzondere plantensoorten is het gebouw een attractie op zichzelf. Het 19e eeuwse ontwerp laat elegante bogen en lijnen zien, evenals vele glaspartijen en romantische wenteltrappen vanaf waar je de kas van boven kunt bewonderen.

 

KEW Gardens: Een van de Mooiste Botanische Tuinen Londen || The London Tester
The Temperate House

360 graden virtuele tour van Temperate House

KEW Gardens: Een van de Mooiste Botanische Tuinen Londen || The London Tester

 

The Waterlily House

The Waterlily House is de kleinste glazen kas die je bij Kew kunt vinden en speciaal ontworpen om de gigantische Amazone-waterlelie (Victoria Amazonica) te laten zien.

De opvallende Santa Cruz-waterlelies (Victoria Cruziana) kunnen tot wel twee meter breed worden en hebben bloemen die maar 48 uur bloeien.

De cirkelvormige vijver in deze kas beslaat meer dan 10 meter en er wordt vis en een onschadelijke kleurstof gebruikt om het water zwart te kleuren en zo de algengroei te stoppen. Bijzonder!

 

KEW Gardens: Een van de Mooiste Botanische Tuinen Londen || The London Tester

 

The Princess of Wales Conservatory

Met zowel goed als slecht weer kun je terecht in de aan Prinses Diana opgedragen Princess of Wales Conservatory, die hem zelf in 1987 opende.

Hier wordt je op een reis door maarliefst 10 computergestuurde micro-klimaatzones genomen, zoals onder andere de savanne, het mangrovebos en de woestijn.

Het grootste deel van de kas wordt echter ingenomen door droge en natte planten uit het tropisch regenwoud. In de verschillende gebieden vind je onder andere zeldzame orchideeën, tientallen soorten cactussen (in ‘The Cactus Room‘), vleesetende planten en zogenaamde bromelia’s, een plant die vermoedelijk ontstaan is in het Krijt tijdperk, zo’n 65 miljoen jaar geleden.

Deze kas is naast energiezuinig ook gebouwd op diverse niveaus en ligt zelfs voor een deel ondergronds! Maar hoogtepunt hier is toch wel de gigantische ‘Titan Arum‘, die ook wel ‘s werelds meest stinkende plant genoemd wordt. Voor als je er zin in hebt!

 

KEW Gardens: Een van de Mooiste Botanische Tuinen Londen || The London Tester
The Princess of Wales Conservatory

KEW Gardens: Een van de Mooiste Botanische Tuinen Londen || The London Tester

KEW Gardens: Een van de Mooiste Botanische Tuinen Londen || The London Tester

KEW Gardens: Een van de Mooiste Botanische Tuinen Londen || The London Tester

KEW Gardens: Een van de Mooiste Botanische Tuinen Londen || The London Tester
Foto Bovenaan: in 1985 begroef Sir David Attenborough een tijdcapsule met zaden van basisvoedselgewassen en bedreigde soorten in de fundering van het Princess of Wales Conservatory // Foto Beneden: ‘Reclining Mother and Child’ door Henry Moore

 

Tree Top Walkway

Als je een durft is er sinds 2008 nog een attractie in Kew Gardens die de moeite waard is: de Treetop Walkway, gemaakt met maarliefst 400 ton staal en hout!

Op maarliefst 18 meter van de grond kun je over een lengte van 200 meter even voelen hoe het is om door de boomtoppen te lopen. Natuurlijk met een geweldig uitzicht. Op heldere dagen kun je de binnenstad van Londen in de verte zien liggen.

Je kunt met zowel de trap als de lift naar boven en beneden, dus ook geschikt als je slechter ter been bent. Houdt er wel rekening mee dat als het hard waait, de brug heen en weer kan bewegen en dat het glad is als het geregend heeft. Met erg slecht weer gaat de brug volledig dicht.

Met een scootmobiel kun je niet op de Tree Top Walkway, maar wel met een gewone rolstoel. Kinderwagens moeten beneden aan de brug blijven.

Naast de Treetop Walkway vind je in Kew ook nog The Log Trail (een pad gemaakt van bomen die in een storm zijn omgevallen, waar je je evenwichtsvaardigheden kan testen) en The Barefoot Trail (wandel blootsvoets over hout, keien, zand, dennenappels, water, houtskool, modder en andere dingen – met natuurlijk een kraan aan het einde om je tenen schoon te maken). Beide erg leuk om met kinderen te doen!

 

KEW Gardens: Een van de Mooiste Botanische Tuinen Londen || The London Tester
Tree Top Walkway

 

Japanse Tuinen

Het Japanse landschap in Kew Gardens geeft je een mogelijkheid om even bij te komen van de drukte van alledag.

Via de Chokushi-Mon (Japanse Poort) kom je onder andere bij de Tuin van Vrede, Tuin van Activiteit en Tuin van Harmonie aan.

Alles wat je in een Japanse tuin zou vinden is hier aanwezig, zoals geharkt grind, stenen lantaarns, druipend waterbassins, kleine watervallen en stromend water.

Het landschap werd ontworpen door professor Fukuhara van de Universiteit van Osaka en in 1996 aangelegd na de restoratie van Chokushi-Mon, de Japanse poort die nagenoeg een replica is van de Nishi Hongan-ji poort in Kyoto.

De hoofdattractie, de enorme pagode van 10 verdiepingen die je bij de Japanse tuinen kunt vinden, werd in 1762 cadeau gedaan aan Prinses Augusta, de oprichter van de tuinen. Het was een van de vele Chinese gebouwen ontworpen door Sir William Chambers die in Kew te vinden zijn.

Het is op gezette momenten mogelijk om de 253 treden van de pagode te beklimmen en zo over Londen uit te kijken, maar hier moet je een apart kaartje voor hebben.

 

KEW Gardens: Een van de Mooiste Botanische Tuinen Londen || The London Tester

KEW Gardens: Een van de Mooiste Botanische Tuinen Londen || The London Tester
Links de Grote Pagode

KEW Gardens: Een van de Mooiste Botanische Tuinen Londen || The London Tester

KEW Gardens: Een van de Mooiste Botanische Tuinen Londen || The London Tester

KEW Gardens: Een van de Mooiste Botanische Tuinen Londen || The London Tester
Links: Chokushi-Mon & Rechts: ZEN Tuin en Pagode in de achtergrond

 

The Hive

In dit 17 meter hoge kunstwerk kun je ervaren hoe het is in een echte bijenkorf te leven!

Deze installatie ligt in middenin een weide met wilde bloemen en is een van de meest gefotografeerde plekken in de tuin. Gelukkig maar, want het draagt een belangrijke boodschap uit: het gaat niet zo goed met de bijenpopulatie in de wereld en hier moeten we allemaal iets aan doen!

Meer dan duizend LED-lampen zitten vast aan een mesh-frame opgebouwd uit 170.000 aluminium onderdelen. De lampen branden volgens de trillingen van bijen die in de tuinen leven en worden ondersteund met een muzikale symfonie die weer reageert op deze activiteit. Zo verken je hier het leven van de bij – maar dan op menselijke schaal.

The Hive werd ontworpen door de Britse kunstenaar Wolfgang Buttress en was oorspronkelijk gemaakt voor het Britse paviljoen op de Milan Expo 2015.

Via de Elizabeth Gate kom je het snelst bij dit paviljoen aan.

 

KEW Gardens: Een van de Mooiste Botanische Tuinen Londen || The London Tester
The Hive

KEW Gardens: Een van de Mooiste Botanische Tuinen Londen || The London Tester

KEW Gardens: Een van de Mooiste Botanische Tuinen Londen || The London Tester

 

Overige Bouwwerken in KEW Gardens

Bij KEW Gardens kun je echt de hele dag rondlopen en nog niet alles gezien hebben, dus trek makkelijke schoenen aan!

Hier een kort lijstje me wat je nog meer voor bijzondere plekken kunt ontdekken:

  • Marianne North Gallery – De eigenzinnige kunstenares Marianne North (1830-1890) reisde de hele wereld over om bloemen tot in detail na te tekenen. Dit was voor haar tijd natuurlijk erg ongewoon! Ze gaf zelf de opdracht de galerie te bouwen (en betaalde hier ook voor), met de voorwaarde dat ze alle schilderijen zelf kon rangschikken en dat Kew ze nooit meer zouden verplaatsten.
  • Nash Conservatory – Deze kas wordt tegenwoordig vooral gebruikt om diverse tentoonstellingen en privé evenementen te houden. Het gebouw was oorspronkelijk voor Buckingham Palace ontworpen, maar verhuisde in 1836 naar Kew.
  • The Sackler Crossing – Deze brug gaat over het meer heen en verbind de twee kunstgalerijen. Het maakt deel uit van een pad dat bezoekers aanmoedigt om meer delen van de tuinen te bezoeken.
  • The Royal Kitchens – Naast het Kew Palace vind je de koninklijke keukens die sinds 1818 bijna niet meer veranderd zijn. Met de grote werktafels, voorraadkelders en enorme draaiende spitten kun je je goed voorstellen hoe het hier een drukte van jewelste geweest moet zijn!
  • Davies Alpine House – In dit bijzondere bouwwerk van 16 meter lang en 10 meter hoog kun je planten vinden die normaal gesproken alleen op hele hoge en droge gebieden in de wereld groeien. Door moderne technologie wordt koude lucht naar binnen geblazen en warme lucht weer naar buiten, waardoor er een natuurlijke luchtstroom gecreëerd wordt die genoeg ventilatie biedt voor dit type planten. Zelfs het glas is speciaal aangepast, zodat er weinig ijzer in zit, en daarmee 90 procent ultraviolet zonlicht wordt doorgelaten, net alsof de planten op grote hoogte zitten.
  • Mediterranean Garden – Hier vind je de King Willam’s Temple, geïnspireerd op de Griekse en Romeinse bouwkunst. Deze zogenaamde ‘folly’ is gebouwd om sfeervol te kunnen uitrusten tijdens je wandeling op een beschutte plek.
  • Ruined Arch – Nog een mooie folly vind je naast de Marianne North Gallery. Deze is gemaakt door architect Sir William Chambers.
  • Queen Charlotte’s Cottage – Queen Charlotte, de vrouw van George III hield erg van tuinieren en bracht veel tijd in Kew Gardens door. Na haar overlijden werd de cottage door de koninklijke familie gebruikt om te relaxen.

 

KEW Gardens: Een van de Mooiste Botanische Tuinen Londen || The London Tester

KEW Gardens: Een van de Mooiste Botanische Tuinen Londen || The London Tester

 

Kew Orchids Festival

Als je dacht dat er in de winter niets te beleven valt in Kew Gardens, dan doet dit je misschien anders denken. Tussen februari en maart vindt hier jaarlijks het geweldige ‘Orchids Festival’ plaats!

In het Prince of Wales Conservatory kun je jaarlijks een nieuw thema vinden waarbinnen de orchideeën worden tentoongesteld. Het is een compleet bloemencorso, maar dan binnen!

Naast de bloemen zelf kun je tijdens het festival (dat altijd erg druk is, dus boek je kaarten snel en kom vroeg) ook achter de schermen kijken en naar presentaties van het Kew Team luisteren.

 

KEW Gardens: Een van de Mooiste Botanische Tuinen Londen || The London Tester

 

Christmas at KEW

De Kew Garden Christmas Garden (Kersttuin) is een van de hoogtepunten qua evenementen in het jaar. Tijdens dit festival in de winter worden er duizenden lichtjes in de bomen gehangen en worden er diverse moderne kunstwerken getoond, waar je op een door lichtjes (maarliefst meer dan een miljoen!), lichtbollen, sterren en lasers verlichtte route langs kunt lopen.

Ook op het meer van Kew zal een lichtspektakel zich afspelen. Naast alle lichtshows en kunstwerken is er voor de kinderen een kermis en de fameuze ‘Tunnel of Light’, waar je met de hele familie doorheen kunt lopen.

Zorg dat je je kaartjes ruim van tevoren reserveert, want kerst vieren bij KEW is altijd erg populair.

Vast in de sfeer komen? Jodie van de blog ‘The Little Backpacker’ maakte een mooie fotoreportage van haar bezoek aan Christmas at Kew.

 

KEW Gardens: Een van de Mooiste Botanische Tuinen Londen || The London Tester

 

PRAKTISCHE INFORMATIE

Kew Gardens

Adres: Royal Botanic Gardens, Kew, Richmond, TW9 3AE

Openingstijden: Maandag t/m Vrijdag van 10:00 tot 19:00 uur (laatste toegang 18:00 uur), Zaterdag en Zondag van 08:00 tot 20:00 uur (laatste toegang 19: 00 uur)

TIPS:

1. Er zijn diverse begeleide tours waar je regelmatig aan kunt deelnemen. Zie de website van Kew voor een actueel overzicht >>

2. Het park is enorm! Zorg dat je een plattegrond van de tuinen bij de kassa meeneemt of download van de website >>

3. Slecht ter been of met kleine kinderen op stap? Gebruik de ‘Kew Explorer’, een trolley die rondjes door het park rijdt (gesloten in coronatijd) >>

Metrohalte: Kew Gardens Station (District Line (Richmond aftakking) met zowel de Underground als London Overground.

Kew Gardens heeft vier ingangen: Victoria Gate, Elizabeth Gate, Brentford Gate en Lion Gate, waarvan Victoria gate het dichtst ligt bij het Kew Gardens metrostation.

Entreeprijs: EUR €21,00 (1 april tot 31 oktober) of EUR €16,00 (1 november – 31 januari) voor Volwassenen (25-64) // EUR €7,00 (1 april tot 31 oktober) of EUR €5,50 (1 november – 31 januari) voor Kinderen (4-15). Kinderen onder de 4 jaar zijn gratis.

 

Reserveer Tickets voor Top Musicals in Londen || The London Tester

 

TIP: KEW Gardens kun je gratis bezoeken als onderdeel van The London Pass en de The London Explorer Pass.

 

HANDIGE KAART



 

Delen / Bewaren:

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.