Bezoek de Tower of London en Ontbijt met de Raven! || The London Tester

Bezoek de Tower of London en Ontbijt met de Raven!

De Tower of London is een van de oudste gebouwen in Londen en in mijn ogen is het ook een van de (misschien wel DE) meest belangrijke historische plekken in de stad.

Vroeger woonde hier leden van het koninklijk huis en andere belangrijke mensen, maar tegenwoordig is dit voormalige fort omgebouwd tot museum. Je kunt er alles te weten komen over het gebouw en haar bewoners via interactieve tours en tentoonstellingen.

“The Tower” is in meer dan 900 jaar een kasteel, staatsgevangenis, plek voor executies, paleis en schatkist voor de sieraden van de Britse koninklijke familie geweest. Het originele fort werd in 1087 opgericht als vrij eenvoudig vierkant fort. Het heette “The White Tower”, die je nu in het midden van het complex kunt terugvinden. Het gebouw werd aangesteld door William the Conqueror (Willem de Veroveraar) en deed dienst als bescherming tegen de veroveraars uit Normandië, kort nadat hij de Slag om Hastings won.

De laatste koning die de Tower als paleis gebruikte was James I, die leefde tussen 1566 en 1625. Hierna werd het complex voornamelijk als gevangenis en executieplaats gebruikt, vooral voor mensen uit hogere klassen. Zo werd hier tijdens het bewind van Maria Tudor haar zus Queen Elizabeth I vastgehouden voor een tijdje en zagen schrijver en filosoof Thomas Moore en Anna Boleyn (Koningin van Engeland van 1533 tot 1536) hier hun laatste daglicht. De laatste gevangenen werden hier vastgehouden tot de Tweede Wereldoorlog!

Sinds 1988 is de Tower of London op de lijst van UNESCO Werelderfgoed gekomen. Laten we dus maar eens binnen gaan kijken, want dan zul je snel zien waarom die plek helemaal verdiend is:

 

BEZOEK DE TOWER OF LONDON

Bezoek de Tower of London en Ontbijt met de Raven! || The London Tester

 

Ons Bezoek aan de Tower of London

Nick en ik waren al een keertje eerder binnen de muren van de Tower of London geweest, als onderdeel van een begeleide tour met het bedrijf “CityWonders” in 2014. Hierbij bezochten we ook St. Paul’s Cathedral, wat ook echt een aanrader is. Het was een goede tour, maar helaas hadden we niet echt tijd om veel van de Toren zelf nog te zien na de rondleiding.

Dus toen we een uitnodiging kregen van de mensen van de Historic Royal Palaces om mee te gaan op een “Breakfast with the Ravens” zeiden we natuurlijk gelijk ja! We zouden daarbij speciaal toegang krijgen, samen met nog een paar andere bloggers en video makers, om de speciale “Ceremony of the Keys” bij te wonen en een tour van de Tower krijgen met de enige echte “Ravenmaster”. Na afloop mochten we zo lang blijven als we wilden.

Dit is wat we allemaal beleefden (en wat jij dus ook kunt doen hier!):

Bezoek de Tower of London en Ontbijt met de Raven! || The London Tester

Tijdens ons bezoek in 2014… wat een koppies!

Bezoek de Tower of London en Ontbijt met de Raven! || The London Tester

Onze blogger groep en route hier beneden:

Bezoek de Tower of London en Ontbijt met de Raven! || The London Tester

 

Buiten de Muren van de Tower

Zodra je uit metrohalte “Tower Hill” stapt, moet je echt even naar het kleine uitkijkplatform gaan naast het bord van de Underground. Hier heb je een prachtig uitzicht op de Tower of London. We nemen onze gasten altijd eerst hier naartoe, want vanuit hier kun je prima de rest van dit deel van de stad gaan verkennen.

Bezoek de Tower of London en Ontbijt met de Raven! || The London Tester

Bezoek de Tower of London en Ontbijt met de Raven! || The London Tester

Bezoek de Tower of London en Ontbijt met de Raven! || The London Tester

 

Hierna kun je de weg oversteken en rond het kasteel lopen (zoals je hierboven ziet), of je kunt de tunnel nemen en gelijk eindigen bij de ingang van de Toren. Je kunt hier de kassa’s vinden om je kaartje te kopen, maar ik kan je sterk aanraden om je tickets al online te kopen, dat scheelt tijd én geld. Vanaf de winkeltjes loop je langs de rivier om bij de Tower Bridge uit te komen, wat ook een leuke wandeling is. 

Bezoek de Tower of London en Ontbijt met de Raven! || The London Tester

Bezoek de Tower of London en Ontbijt met de Raven! || The London Tester

Zoals je kunt zien op sommige van deze foto’s waren we hier vorige keer in hartje zomer, maar ook deze week hadden we gelukkig prachtig weer! Wat een mazzel! Het maakt op zich niet uit in welk seizoen je de Tower of London wilt bezoeken, want er is het hele jaar door vanalles te beleven hier. Zo zijn er theatershows in de zomer en zelfs een schaatsbaan in de winter, bijvoorbeeld.

Bezoek de Tower of London en Ontbijt met de Raven! || The London Tester

Bezoek de Tower of London en Ontbijt met de Raven! || The London Tester

Bezoek de Tower of London en Ontbijt met de Raven! || The London Tester

Bezoek de Tower of London en Ontbijt met de Raven! || The London Tester

Wij gingen door de zijingang naar binnen (die is voor groepen), maar normaal gesproken ga je door de hoofdingang (bij de kassa’s) naar binnen

 

Begeleide Tour met een Echt ‘Beefeater’

De hoofdingang van de Tower of London ligt bij de Byward Tower, waar ook de zogenaamde “Beefeaters” of “Yeoman Warders” te vinden zijn. Ze kregen de naam beefeaters, omdat deze mensen zo goed bedeeld waren dat ze het kopen van vlees konden veroorloven, niet omdat ze kannibalen of zoiets waren! Onze gids verzekerde ons dat hij zelfs vegetarisch was, haha!

Deze historische figuren zijn niet alleen verantwoordelijk voor de surveillance, maar ze geven ook begeleide tours, die echt heel interessant zijn… en inclusief zijn bij je ticket. Mis deze dus zeker niet, ook als je (net als ik) niet zo van tours met een gids houdt. 

Onze Persoonlijke Beefeater vertelde een aantal grappige feitjes, bijvoorbeeld dat ze hun eigen pub hadden! Het blijkt echt waar, kijk deze video maar:

 

Bezoek de Tower of London en Ontbijt met de Raven! || The London Tester

Natuurlijk kun je ook zelf rondlopen, maar ik kan je met klem aanraden een Beefeater Tour te doen

Bezoek de Tower of London en Ontbijt met de Raven! || The London Tester

Bezoek de Tower of London en Ontbijt met de Raven! || The London Tester

Onze grappige gids, Ravenmaster Chris Skaife

Bezoek de Tower of London en Ontbijt met de Raven! || The London Tester

Beefeater en zijn hond, waarom ook niet? hihi!

 

Ontmoet de Ravenmaster

Een van de 40 Yeoman Warders, de zogenaamde “Ravenmaster” (die je net in de foto hierboven ontmoette), zorgt voor de raven die al sinds eeuwen hier binnen de muren van de Tower leven. Hij doet elke ochtend hun kooien open en elke avond hun kooien weer dicht en hij zorgt ervoor dat ze te eten krijgen en gezond zijn.

De Raven zijn hier in de Toren, omdat er volgens een oude legende altijd minstens zes raven in het kasteel moesten zijn om Engeland vrij van incidenten te houden. Voor de zekerheid hebben ze er tegenwoordig altijd maar acht raven, want je weet maar nooit. De vleugels zijn gekortwiekt, dus ze kunnen wel vliegen, maar zullen de toren niet verlaten (zou ik ook niet doen als iemand me elke dag lekker te eten zou geven, maar dat even geheel terzijde).

 

Bezoek de Tower of London en Ontbijt met de Raven! || The London Tester

Bezoek de Tower of London en Ontbijt met de Raven! || The London Tester

Bezoek de Tower of London en Ontbijt met de Raven! || The London Tester

Bezoek de Tower of London en Ontbijt met de Raven! || The London Tester

Bezoek de Tower of London en Ontbijt met de Raven! || The London Tester

Hier worden de raven gehouden en kunnen ze lekker relaxen

Bezoek de Tower of London en Ontbijt met de Raven! || The London Tester

Bezoek de Tower of London en Ontbijt met de Raven! || The London Tester

Hier vindt een serieus gesprek plaats!

 

De Witte Toren

de “White Tower” was compleet gemaakt van kalksteen, wat de vorige forten op deze plaats niet waren. Later werd het fort uitgebreid door koning Richard Leeuwenhart met een slotgracht die gevuld werd met water uit de rivier de Thames. Er werden nog verdere fortificaties gebouwd rondom het fort, waardoor het een enorme complex werd.

In de White Tower kun je nu het Koninklijke Arsenaal vinden. Je ziet hier bijvoorbeeld de wapenuitrusting van Henry VIII. Je kunt er wel honderden wapens en schilden van dichtbij zien, het is een van de grootste collecties van zijn soort in de wereld!

Bezoek de Tower of London en Ontbijt met de Raven! || The London Tester

Bezoek de Tower of London en Ontbijt met de Raven! || The London Tester

Bezoek de Tower of London en Ontbijt met de Raven! || The London Tester

Bezoek de Tower of London en Ontbijt met de Raven! || The London Tester

Deel van de oude Romeinse muur

Bezoek de Tower of London en Ontbijt met de Raven! || The London Tester

Volgens mij ben ik deze foto vergeten te bewerken – meh

Bezoek de Tower of London en Ontbijt met de Raven! || The London Tester

Bezoek de Tower of London en Ontbijt met de Raven! || The London Tester

Bezoek de Tower of London en Ontbijt met de Raven! || The London Tester

Er is zelfs een schattig klein kapelletje binnen de Witte Toren

Bezoek de Tower of London en Ontbijt met de Raven! || The London Tester

 

De Kroonjuwelen

Een van de grootste trekpleisters bij het bezoeken van de Tower of London is natuurlijk dat je de kroonjuwelen, oftewel de “Crown Jewels” van de Britse koninklijke familie hier kunt zien.

In “The Jewel House” kun je genieten van bijna 24.000 edelstenen die allemaal deel uitmaken van de rijke collectie aan juwelen van de familie. De koningin van  Engeland draagt zelf nog regelmatig stukken uit deze collectie en als dat gebeurd komt er gewoon een bordje met “in gebruik” op de plek in de vitrine te staan. Want waarom moeilijk doen als het ook makkelijk kan, of niet dan?

Je kunt in het gebouw van de kroonjuwelen helaas geen foto’s maken, maar je moet me dus maar geloven als ik zelf dat het echt de moeite waard is! Hoewel de vitrine van alle kronen een beetje lachwekkend is (je moet er op een platte lopende band langs, zodat je niet voor een vitrine stil gaat staan), kun je toch echt heel dichtbij komen en alle prachtige details op de juwelen en kronen bekijken. Wat een werk moet het maken hiervan geweest zijn!

Ik hoorde een tour guide nog zeggen dat de kronen blijkbaar zo zwaar zijn, vanwege al het goud en de edelstenen, dat je ze alleen kunt dragen met geheven hoofd, anders kun je je nek breken! Au!

Bezoek de Tower of London en Ontbijt met de Raven! || The London Tester

Bezoek de Tower of London en Ontbijt met de Raven! || The London Tester

Bezoek de Tower of London en Ontbijt met de Raven! || The London Tester

-bijna- net zo mooi als de echte!

 

De Dieren van de Tower of London

Henry I, de vierde zoon van William the Conqueror, richtte de eerste “Dierentuin” van Groot-Brittannië op in Oxford’s Woodstock Park in 1100. Het was alleen niet om van de dieren te genieten, oh nee, maar voor hem een handige manier om ze allemaal bij elkaar te houden voordat hij erop ging jagen. Jah.

King John kocht de dieren (of wat daar nog van over was) en bracht ze naar Londen, waar ze in de “menagerie” van de Toren terecht kwamen. De eeuwen erna zou het gebouw onder andere zebra’s, tijgers, ijsberen, leeuwen en zelfs olifanten in huis halen. Helaas voor de meeste dieren was er in die tijd niet echt veel kennis over deze tropische diersoorten, wat resulteerde in een dieet van onder andere brood en wijn, of zelfs ijzeren nagels! Ja, de struisvogel overleefde dat inderdaad niet. Maar, als tegenoffer hadden ook de trainer van de ijsbeer (die hem aan een touw in de Thames moest lieten vissen) en de oppassers van de Bavianen (die gewoon lekker los mochten lopen), ook niet zo’n gezellig uiteinde. 

Sommige van de dieren werden later verhuisd naar Regent’s Park, waar ze 20 jaar later tentoongesteld werden in een andere spannende publieke attractie, die we nu kennen als “London Zoo”. Zorgt toch wel even dat je gaan nadenken over onze moderne dierentuinen, of niet? Nog steeds van deze tijd, of juist helemaal niet meer?!

Bezoek de Tower of London en Ontbijt met de Raven! || The London Tester

Bezoek de Tower of London en Ontbijt met de Raven! || The London Tester

Bezoek de Tower of London en Ontbijt met de Raven! || The London Tester

Bezoek de Tower of London en Ontbijt met de Raven! || The London Tester

Rondom de Toren kun je overal deze beelden gemaakt van ijzerdraad vinden, ze laten alle dieren die in de Tower of London leefden zien. Mooi gedaan!

 

Ontdek alle Geheime Hoekjes

Na onze tour moesten de meeste mensen uit onze groep aan het werk (het was nu 9 uur ’s ochtends), maar omdat ik toch wel redelijk de beste baan in de wereld heb, kon ik lekker mijn plannen omgooien en nog een paar uurtjes blijven om de rest van de gebouwen binnen de muren te gaan ontdekken.

Echt, er is hier zoveel te zien en te doen, dat ik makkelijk nóg twee uur had kunnen blijven bovenop de in totaal 3 uur dat ik hier was… echt geweldig!

Bezoek de Tower of London en Ontbijt met de Raven! || The London Tester

Traitor’s Gate met geen water in de winter (boven) en met water in de zomer (beneden)

Bezoek de Tower of London en Ontbijt met de Raven! || The London Tester

Bezoek de Tower of London en Ontbijt met de Raven! || The London Tester

Er is een klein museum over de Koninklijke Munt in een van de hoeken van het complex

Bezoek de Tower of London en Ontbijt met de Raven! || The London Tester

Hollanders kom je ook overal tegen!

Bezoek de Tower of London en Ontbijt met de Raven! || The London Tester

…Prachtig uitzicht over de rivier de Thames van over de muur…

Bezoek de Tower of London en Ontbijt met de Raven! || The London Tester

Bezoek de Tower of London en Ontbijt met de Raven! || The London Tester

Ik sloeg de tentoonstelling over de martelwerktuigen even over. Eerst lunch!

Bezoek de Tower of London en Ontbijt met de Raven! || The London Tester

Bezoek de Tower of London en Ontbijt met de Raven! || The London Tester

Wist je dat er echt mensen binnen de Toren wonen? Er zijn hier ongeveer 40 families.

Bezoek de Tower of London en Ontbijt met de Raven! || The London Tester

Bezoek de Tower of London en Ontbijt met de Raven! || The London Tester

De verf op deze deuren is hetzelfde als die van de Tower Bridge. Love it!

 

De “Ceremony of the Keys”

Een speciale handeling die twee keer per dag bij de Tower of London uitgevoerd wordt, is de “Ceremony of the Keys”. Het is een 700-jaar oude traditie waarbij de poorten van de Toren geopend en gesloten worden door de  Chief Yeoman Warder. Wij hadden het gelukt de ochtendceremonie mee te mogen maken.

De warder (cipier) loopt van Byward Tower naar Traitor’s Gate, waar hij leden van de “Foot Guards regiment” ontmoet die hem escorteren tot aan de poort. Eerst openen (of sluiten) ze de buitenste poort, dan lopen ze terug en openen ze de eikenhouten poorten van de Middle en Byward Tower.

Als bezoeker kun je deze ceremonie gratis bijwonen, maar omdat er maar iets van 30 plekken zijn, moet je wel echt ruim op tijd (als in: minimaal een JAAR van tevoren) je plekje veiligstellen. 

Je kunt tijdens de ceremonie niet rondlopen en geen foto’s of video maken. Ook moet je echt op tijd komen. In meer dan 700 jaar dat ze deze traditie uitvoeren zijn ze alleen tijdens de Tweede Wereldoorlog iets te laat geweest. Ja – Ze wachten dus echt niet op jou!

Bezoek de Tower of London en Ontbijt met de Raven! || The London Tester

Dat is nog eens een GOEDE set huissleutels!

Bezoek de Tower of London en Ontbijt met de Raven! || The London Tester

Bezoek de Tower of London en Ontbijt met de Raven! || The London Tester

Bezoek de Tower of London en Ontbijt met de Raven! || The London Tester

Ik vraag me wel stiekem af of die gast linksachter wel iets kan zien?

Bezoek de Tower of London en Ontbijt met de Raven! || The London Tester

De poorten zijn geopend!

Bezoek de Tower of London en Ontbijt met de Raven! || The London Tester

 

Of je nu gek bent van geschiedenis, ridders & jonkvrouwen, het Koningshuis, sieraden of gewoon op zoek bent naar een niet-te-missen activiteiten tijdens je bezoek aan Londen, ik kan je echt van harte aanraden een half dagje hier rond te brengen. Maar je moet me wel beloven om hier echt aan te komen net als de poorten opengaan, want het is hierna echt SUPERDRUK. Het rondlopen door een bijna leeg fort is gewoon een ervaring die je eens in je leven wilt meemaken!

 

Bezoek de Tower of London en Ontbijt met de Raven! || The London Tester

Boven: Na 11 uur ’s ochtends

Onder: Voor 11 uur ’s ochtends…. nog meer motivatie nodig om op tijd te komen?

Bezoek de Tower of London en Ontbijt met de Raven! || The London Tester

Bezoek de Tower of London en Ontbijt met de Raven! || The London Tester

 

PRAKTISCHE INFORMATIE

Website: www.hrp.org.uk/tower-of-london

Adres: Tower Hill, City of London, London EC3N 4AB

Hoe kom je bij de Tower of London: Stap uit bij metrohalte “Tower Hill” en loop in ongeveer 2 minuten naar de ingang van de Toren. Je kunt ook 8 minuten lopen vanaf metro station “Aldgate”, of 15 minuten lopen vanaf het treinstation “Shadwell” of “Wapping”.

Openingstijden: Dagelijks geopend op Maandag & Zondag van 10:00 tot 16:30 (in de zomer tot 17:30), Dinsdag tot Zaterdag van 09:00 tot 16:30 (in de zomer tot 17:30), behalve tussen 24-26 december en op 1 januari.

Entreeprijzen: Je hebt altijd de beste prijs als je online boekt. Je bespaart tijd als je thuis je tickets print en deze meeneemt. Tickets zijn rond de £22.70 voor volwassenen en £10.75 voor kinderen. Dit is inclusief toegang tot de Tower of London, toegang tot alle tentoonstellingen (inclusief de kroonjuwelen), een Yeoman Warder tour, live historische toneelspelen (wanneer beschikbaar), activiteitenroutes voor kinderen.

Waar te eten bij de Tower of London: Rond de Toren zijn er flink wat plekken om even iets te eten of te drinken, zoals bij Pret a Manger / Starbucks (voor de entree poort van de toren), The Wharf Kiosk (snack bij de rivier), de New Armouries Café binnen de Tower (kleine snacks en warme maaltijden), het Raven Café binnen de Tower (een verscheidenheid van worstjes) en de Perkin Reveller (Brits eten, prachtig uitzicht, wij hebben hier ook gegeten en kunnen het aanraden!)

Disclaimer: Wij waren hartelijk uitgenodigd voor een ontbijtje met de Raven en het ontdekken van de rest van de Tower of London door Historic Royal Palaces. Alle foto’s en meningen in dit artikel zijn 100% van onszelf.

 

 

BEWAAR OP PINTEREST:

Bezoek de Tower of London en Ontbijt met de Raven! || The London Tester

 

 

Delen / Bewaren: