Leicester Square Londen: Leukste Plekken om te Bezoeken || The London Tester

Leicester Square Londen: Leukste Plekken om te Bezoeken

Leicester Square is over de hele wereld bekend als een een populaire toeristische bestemming tijdens een bezoek aan Londen, maar bij de locals is het vooral het ‘enorm drukke plein waar je met een grote boog omheen loopt’. Daarnaast is het een van de meest verkeerd uitgesproken locaties in Londen (het is ‘Lester Square’, niet ‘Lei-tjès-ter Square’ of zoiets), maar dat even terzijde. 

Omdat wij onszelf inmiddels toch wel echte locals in Londen vinden, moet ik eerlijk toegeven dat wij ook niet vaak in de buurt van Leicester Square komen. Maar, fair enough, er is natuurlijk wel een reden dat zoveel toeristen de West End van Londen zo graag bezoeken, en dit is echt niet alleen omdat hier de theaters waar Londen ook zo bekend om staat te vinden zijn. 
 
Tijdens een leuk evenement maakten we een korte wandeling door de buurt op en rondom Leicester Square en kwam ik langs een aantal plekken die ik zeker nog wel eens zou willen bezoeken! Hier een overzicht van mijn favoriete ontdekkingen: 

 

Highlights Leicester Square Londen

Leicester Square Londen: Leukste Plekken om te Bezoeken || The London Tester

 

Welkom op Leicester Square

De naam Leicester Square komt van ‘Leicester House’, een landhuis van Robert Sidney, de 2e earl van de stad Leicester. Leicester Square is al sinds 1670 het 24-uurs entertainmentgebied van Londen.

Je vindt hier veel van de oudste theaters van de stad en veel recordbrekers zoals het grootste bioscoopscherm van Groot-Brittannië (ODEON), de grootste snoepwinkel van Europa, de grootste LEGO winkel ter wereld en de grootste discobal van de stad, met meer dan 17.000 spiegeltjes! 

Misschien ken je het plein ook van de vele filmpremières van Londen. Wij hadden vorig jaar het geluk kaartjes te winnen voor de première van Daddy’s Home 2 en over de rode loper het VUE theater in te mogen, om daar Mel Gibson, John Litgow, Mark Wahlberg en Will Ferell te zien! 

 

Leicester Square Londen: Leukste Plekken om te Bezoeken || The London Tester

 

Hippodrome Casino

Wij zijn zelf echt geen gokfanaten en dus waren we ook nog niet eerder in het Hippodrome Casino op Leicester Square geweest. Gelokt met een welkomst-cocktail zette ik er afgelopen week eindelijk voet in… en ik moet zeggen dat ik best onder de indruk was!

Het gebouw is zo prachtig van binnen, dat je zeker hier alleen al echt even naar binnen moet. Entree is gratis (en 24 uur per dag!), je hebt geen lidmaatschap nodig maar moet alleen soms ID-kaart laten zien en even je tas laten checken. 

Het Hippodrome werd al in 1900 geopend als circus variété theater, inclusief enorme watertank voor ijsberen en zeehonden… Sinds 1912 werd het theater meer voor revue-stijl voorstellingen gebruikt en zelfs Harry Houdini trad hier toen op! De jaren ’50 bracht een hele lading sterren naar het podium, waaronder Shirley Bassey, Judy Garland en Tom Jones. 

Sinds 2012 is het Hippodrome een mix tussen een casino en theater geworden en vind je er naast vier verdiepingen met alle bekende gokspelen een cocktailbar, een buitenterras, een Steak House (een vriendin van ons heeft hier gegeten en raadde het zeker aan!), nog een aantal bars en een theater met diverse voorstellingen, zoals jazz, swing, soul en cabaret. Er zijn ook burlesque shows en een ondergronds casino met schaars geklede dames voor de 18+. Voor ieder wat wils dus!

website: www.hippodromecasino.com

 

Leicester Square Londen: Leukste Plekken om te Bezoeken || The London Tester

 

M&M’s World

Ok, ik beken: ik was nooit echt fan van de enorme M&M’s World die naar je schreeuwt vanaf de hoek van Leicester Square, en ik heb door de jaren heen dan ook een entree kunnen vermijden. Maar tijdens onze wandeltocht was er geen ontsnappen aan…

Mijn eerste indruk was: wat een ellende. Ja sorry. De weeë lucht van chocolade (die in grote buizen door de hele winkel aan de muren hangt) maakte me een beetje misselijk, de kleurtjes lichtelijk hysterisch en de hoeveelheid mensen aan de grens van waanzinnig.

Ik bleef volhouden en liep een rondje in de winkel, wat verrassend genoeg vrij lang duurde. Deze winkel is ENORM. Er kunnen naar zeggen wel 100 dubbeldekker bussen in, en dat geloof ik graag. Door de winkel heen zal ik leuke souvenirs met Londense iconen en Britse vlaggen en helemaal te gek is het apparaat waar je je foto op een M&M kunt laten printen.

Ok, ik moet toegeven, om deze waanzinnige plek te zien is voor één keer in je leven is stiekem toch best leuk. Als je een geinig souvenir zoekt, of een uniek kerstcadeautje voor een kind, dan kun je hier zeker wat vinden. Omdat de winkel goed inspeelt op de seizoenen en feestdagen, wisselt de collectie (en de kleurencombinatie’s van de M&M’s aan de muur) altijd. 

Dus bezoeken? Ja hoor! Maar niet te lang, want er zijn nog veel leukere dingen in Londen te ontdekken!

website: www.mmsworld.com/london

 

Leicester Square Londen: Leukste Plekken om te Bezoeken || The London Tester

 

LEGO Store

Hoewel de LEGO store natuurlijk net zo’n commerciële val is als de tegenovergelegen M&M’s World, heb ik met dit soort winkels altijd minder moeite, want het gaat ten minste nog om speelgoed, niet om klonten suiker… maar ook hier moet ik zeggen dat ik tot nu toe nog niet eerder in de LEGO store op Leicester Square geweest ben!

Verwacht enorme LEGO bouwwerken, zoals de Big Ben gemaakt uit 200.000 stenen en een complete kaart van het metronetwerk, maar ook de laatste sets / figuurtjes en zelfs een plek om je eigen portret in LEGO als mozaïek te laten vereeuwigen (hier moet je wel een reservering voor maken). 

website: www.lego.com/en-gb

 

Leicester Square Londen: Leukste Plekken om te Bezoeken || The London Tester

FotoAyleen Dority, CC BY 2.0

 

W London Hotel & Perception Bar

Pal boven de M&M’s World vind je het W Londen Hotel, met daarin de vorig jaar compleet vernieuwde Perception Bar. Het interieur is funky, je drinkt er lekkere cocktails en kunt er nu genieten van het menu van de Oost-Londense chef Magnus Reid

Dit hotel heeft ook een spa, dus in welke stemming je ook bent, hier kunt je in ieder geval even lekker ontspannen na het winkelen!

website: www.wlondon.co.uk & www.wlondon.co.uk/w-hotel-bar

 

Leicester Square Londen: Leukste Plekken om te Bezoeken || The London Tester

 

Japan Centre

Een van mijn favorieten landen ter wereld is Japan en het Japan Centre is dan ook altijd mijn happy place. Sinds kort is er een compleet nieuwe locatie van het Japan Centre aan Leicester Square te vinden, met nog meer geweldige producten uit het land van de rijzende zon. 

Hier vind je alles van Hello Kitty, koop je wel 100 producten waar de groene Matcha in zit, kun je heerlijk verse sushi eten, of geniet je van de thee en sake demonstraties

website:  www.japancentre.com

 

Leicester Square Londen: Leukste Plekken om te Bezoeken || The London Tester

 

Wat je verder niet mag missen

Er zijn natuurlijk nog veel meer leuke restaurants, bars en andere attracties op en rondom Leicester Square, maar hier is nog een kleine selectie waar ik goede dingen over gehoord heb:

  • Mod Pizza – Dit is een beetje de ‘Subway Sanwiches’ onder de pizzeria’s, want hier kies je een type bodem en kun je daarna je eigen pizza laten beleggen. website
  • Rainforest Café – Hier kregen we al een goede tip over in deze blog, zelf ben ik er nog niet geweest. website
  • Shake Shack – Dit Amerikaanse burgerrestaurant vind ik zelf een beetje opgehyped, maar sommige mensen zijn er gek op! Zelf dus even proberen maar! website
  • Steak & Co. – Ik vind het altijd erg leuk eten bij de Steak & Co, dus kan een bezoek zeker aanraden! website
  • Burger & Lobster – Zelf heb ik hier nog niet gegeten, maar dit is wel een echt Brits concept en je schijnt er goedkoop kreeft te kunnen eten. Binnenkort maar eens proberen! website
  • The Comedy Store – Zin in echte Britse Stand-Up Comedy? Dan moet je hier zijn! website
  • TKTS London– Een fan van theater? Bij TKTS kun je de laatste kaartjes voor een voordelige prijs vinden, bijvoorbeeld voor shows in het nabijgelegen CriterionPrince of Wales Theatre of het Harold Pinterest Theatre. website
  • ODEON & VUE – We noemden deze bioscopen al even in dit artikel, maar hier zijn ze nog een keer met de website erbij! website Odeon / website VUE
  • Hampshire Hotel – Wij dronken een heerlijke ‘Hot Toddy’ (warme whiskey met honing en diverse kruiden) op hun ‘Winter Lodge’. website

 

Leicester Square Londen: Leukste Plekken om te Bezoeken || The London Tester

 

Christmas in Leicester Square

Deze winter is het extra leuk een bezoekje aan Leicester Square te brengen, want van november tot januari is er namelijk een gezellige pop-up kerstmarkt op het plein te vinden.

Naast de markt zelf kun je hier Santa’s Grotto vinden en staat er ook een grote Belgische Spiegeltent, waar je verschillende shows kunt bekijken, veel ook speciaal voor kinderen. 

website: www.christmasinleicestersquare.com

 

Leicester Square Londen: Leukste Plekken om te Bezoeken || The London Tester

 

Londen Hotels rondom Leicester Square

 

Heb jij Leicester Square al eens bezocht? Heb je nog een goede tip om met ons te delen? Laat het ons weten!

 

 

Delen / Bewaren:

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.